Les effets des catastrophes naturelles et intempéries en entrepôt

Publié par Michael Manias le 3 janvier, 2023
Michael Manias
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Les catastrophes naturelles peuvent dévaster des régions entières, et les entrepôts contenant des palettiers industriels n’y échappent malheureusement pas. Les vents violents provoqués par les tornades ou les ouragans sont susceptibles de tordre les palettiers et d’exercer une pression contre eux, ce qui peut entraîner la chute des marchandises entreposées. Les tsunamis et les inondations transportent de l’eau qui peut endommager les marchandises entreposées, ainsi que la structure de l’entrepôt elle-même. Les tremblements de terre peuvent provoquer des secousses dans le sol sur lequel reposent les palettiers, ce qui peut entraîner un effondrement.

Même l’effet modéré du temps et du climat peut nuire à la longévité de vos systèmes de palettiers. La neige et la pluie peuvent causer la corrosion de l’acier et également endommager les palettes en bois qui servent au transport des marchandises. Lisez notre article pour découvrir les types de dommages causés par ces différents phénomènes ainsi que comment en atténuer les effets.
 


1.   Tornades et ouragans

Les vents violents associés aux tornades et aux ouragans peuvent causer des dommages considérables aux palettiers. Il va de soi que ces catastrophes naturelles sont plus susceptibles d’affecter les palettiers extérieurs, mais les palettiers intérieurs ne sont pas épargnés pour autant. La forte intensité des vents associés à ces tempêtes peut provoquer l’effondrement du toit ou des murs d’un bâtiment, exposant ainsi les palettiers se trouvant à l’intérieur.

Les systèmes seront d’abord poussés par le vent, ce qui les fera vaciller. Un ancrage adéquat des montants de colonnes est nécessaire pour contrer les forces accrues et minimiser le phénomène de vacillement. Si le vacillement est trop important, les palettes risquent de se déplacer et les charges, de tomber.

Les forces du vent sont parfois si importantes que les palettiers peuvent se déformer de façon permanente. Les normes limitent le degré acceptable d’inclinaison (ou l’écart de verticalité) à 1/2 pouce sur 10 pieds [1], ce qui signifie que les vents peuvent créer des problèmes durables nécessitant des réparations. Les figures suivantes montrent un exemple de systèmes ayant été affectés par une tornade.

 

Systèmes de palettiers inclinés à la suite d’une tornade

Figure 1 : Palettiers inclinés à la suite d’une tornade

Diagramme d’inclinaison du palettier   

Figure 2 : Diagramme d’inclinaison du palettier

Il est conseillé de laisser un espace suffisant (dégagement) tout autour de chacune des palettes pour permettre à l’air de passer au travers du système plutôt que d’exercer une pression contre celui-ci. Un système surchargé comportant peu ou pas de dégagement agirait davantage comme un mur, ce qui, intuitivement, serait pire dans une telle situation. Une autre façon d’imaginer la situation est que « le vent exercera sa force principalement sur la surface des charges entreposées dans les palettiers » [1][traduction], donc plus l’espace occupé est grand, plus la force appliquée contre le système par le vent sera importante. Les figures ci-dessous montrent l’espace idéal à conserver autour de vos charges sur les palettiers. 

Diagramme du dégagement vertical

Figure 3 : Diagramme du dégagement vertical

Diagramme du dégagement horizontal

Figure 4 : Diagramme du dégagement horizontal


Ces forces de poussée sont d’autant plus préoccupantes dans le cas des systèmes extérieurs où les palettiers constituent la principale résistance au vent, plutôt que les murs du bâtiment [1]. Dans le prolongement de ce raisonnement, il est recommandé d’ajouter des brise-vent ou des murs pour offrir une certaine protection aux systèmes extérieurs [2].

Lorsque des vents violents circulent autour des marchandises entreposées, il est également possible que certaines d’entre elles soient emportées par le vent. Ce phénomène ainsi que tous les débris libres en eux-mêmes peuvent endommager les palettiers lorsqu’ils virevoltent dans l’entrepôt. Cela peut entraîner des dommages à des hauteurs plus élevées que d’ordinaire. Avant une tempête, il est conseillé de sécuriser le matériel en vrac à l’aide de housses de palettes ou d’envelopper les marchandises sur les palettes pour éviter qu’elles ne s’envolent lors de telles situations.

Il est par ailleurs recommandé de déplacer les produits chimiques dangereux vers des lieux plus sûrs lorsque ce type de catastrophe est annoncé à l’avance, afin de prévenir un éventuel déversement.

Produits d'entrepôt à la suite d'une inondation

 

 

2.   Tsunamis et inondations

Il est important de soulever les articles du sol afin d’éviter que les biens et les marchandises ne soient détruits en cas d’inondation. La présence de palettiers est déjà une mesure préventive précieuse en soi, car elle permet de soulever du sol la plupart des marchandises entreposées. La seule exception à cette règle concerne les palettes lourdes, qui sont souvent placées directement au sol. Si votre région est fréquemment touchée par des inondations, faites preuve de vigilance et déplacez ou relevez ces palettes dès l’annonce d’une alerte de crue des eaux.

En cas de tsunami, les eaux tumultueuses peuvent également entraîner des débris qui risquent d’endommager les palettiers. La force de l’eau en mouvement peut également provoquer des inclinaisons et des oscillations, tout comme dans le cas des vents violents.

 

3.    Tremblements de terre

Les tremblements de terre sont dangereux pour les palettiers, car ils provoquent des secousses dans le sol sur lequel reposent les palettiers. Lorsqu’un système est soumis aux secousses sismiques, les marchandises entreposées risquent de se détacher et les palettiers, de s’effondrer. La meilleure façon de réduire ce risque est d’utiliser des palettiers spécialement conçus pour les zones à forte activité sismique. Consultez toujours un ingénieur spécialisé en palettiers pour vous assurer de choisir des systèmes de palettiers répondant aux spécifications appropriées pour votre région.

Une autre préoccupation majeure au niveau des secousses ou des oscillations excessives est le dégagement. Il faut veiller, lors de l’installation, à ce qu’il y ait un dégagement adéquat entre les systèmes de palettiers et la structure du bâtiment ou d’autres éléments du bâtiment comme les canalisations. Un dégagement insuffisant pourrait entraîner des collisions susceptibles d’endommager les palettiers et le bâtiment qui les entoure. Les canalisations, notamment celles des gicleurs (qui traversent souvent les systèmes de palettiers), peuvent également être endommagées, ce qui peut entraîner des fuites et des inondations. Les dégagements minimaux acceptables définis dans la norme ANSI MH16.1 sont indiqués dans les figures 5 à 8.

Dégagement

 

Dégagement des allées

Dégagement pour une allée longitudinale          Dégagement pour une allée transversale

Figures 5,6,7 et 8 : Diagrammes de dégagement des palettiers

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4.    Gel et climat changeant

L’accumulation de neige et de glace au cours de l’hiver peut éventuellement entraîner une surcharge des systèmes extérieurs. Le risque est, bien sûr, beaucoup plus élevé dans les situations où les palettiers sont déjà chargés à leur pleine capacité de charge. Pour remédier à ce problème, il est possible d’ajouter des toits inclinés au-dessus des palettiers extérieurs. Il est également possible de prolonger le toit d’un entrepôt comme une véranda au-dessus des systèmes exposés.

Les fluctuations de température peuvent entraîner la formation de condensation sur l’acier du palettier, ce qui peut à son tour provoquer de la rouille. C’est pourquoi il est recommandé d’utiliser des palettiers dotés d’un revêtement galvanisé dans les cas où l’on peut s’attendre à ce type de fluctuation (par exemple dans les congélateurs ou à l’extérieur).


Pluie et entrepôt Damotech


5.   Pluie et humidité

Une pluie constante donne lieu à des environnements humides et mouillés qui sont propices à la formation de rouille. Même une fois que la pluie a cessé, l’accumulation d’eau demeure une préoccupation. Il est recommandé que la dalle de béton soit inclinée afin que les eaux pluviales s’évacuent pour ne pas créer de flaque à la base des palettiers. En plus de l’inclinaison, vous devriez ajouter des cales dans le bas des colonnes pour que les palettiers soient placés à angle droit.

La pluie peut s’accumuler sur les emballages en plastique ou les produits en vrac. Un platelage sans trous peut également retenir l’eau. Pour prévenir l’accumulation de rouille, mettez en place des systèmes propres et sans entraves permettant l’écoulement facile de l’eau.

Il est conseillé de surveiller vos palettiers pour s’assurer que la corrosion ne devient pas trop importante. Comme dans le cas évoqué précédemment, il s’agit d’une autre situation où l’utilisation de composants galvanisés est recommandée. Pour plus d’informations sur la rouille et la manière de prioriser les problèmes de rouille, veuillez consulter notre article de blogue intitulé La rouille : combien en faut-il pour que ce soit dangereux.

Vous pouvez prévenir les dégâts causés par l’eau sur les marchandises entreposées à l’extérieur en utilisant des housses de palettes pour empêcher la pluie d’y pénétrer. Assurez-vous également que tous les produits chimiques entreposés sont bien scellés, car la pluie peut s’infiltrer dans des contenants mal fermés ou des sacs déchirés et provoquer un écoulement des produits chimiques. Pour en savoir plus sur les conséquences d’une telle situation sur vos palettiers, consultez notre article de blogue sur les causes des anomalies qui ne sont pas liées aux chariots élévateurs.

Un taux d’humidité élevé autour des palettes en bois ou le fait qu’elles soient constamment humides constitue un problème, car l’humidité est absorbée par le bois et peut le dégrader [2]. Une palette affaiblie par la moisissure ou la pourriture représente un danger, car elle risque de se rompre. Si vous couvrez ou enveloppez vos palettes, veillez à retirer l’emballage une fois la tempête passée, car celui-ci retient l’humidité. Une bonne façon d’éviter ce type de problème est de s’assurer que les palettes sont suffisamment ventilées.

Pallettes recouvertes ou plastifiées


Recommandations

En cas de catastrophe naturelle, suivez toujours les recommandations des autorités locales. Tenezvous loin des palettiers en raison des risques d’effondrement, de projection ou de chute de matériaux. Une fois que la zone est considérée comme sûre, il est fortement recommandé de procéder à une inspection professionnelle approfondie de vos palettiers et s’assurer qu’ils sont toujours en état d’être utilisés. 

Concernant les problèmes liés aux conditions météorologiques, il est recommandé d’utiliser des composants dont la finition de surface est adaptée à l’environnement prévu. Gardez les palettes au sec et protégez-les de la pluie ou de la neige dans les environnements extérieurs. En résumé, il est essentiel d’utiliser des palettiers dont les spécifications sont adaptées à leur environnement. Consultez toujours les codes de construction locaux et assurez-vous que vos systèmes sont conformes à ces codes. 

Si votre entrepôt a été touché par une catastrophe naturelle, ou si vous avez accumulé les dommages dus aux intempéries au fil du temps et que vous souhaitez faire évaluer vos palettiers, veuillez vous adresser à nos services d’ingénierie. Nous nous ferons un plaisir d’évaluer vos systèmes. 

 

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Références
​​[1]    Rack Manufacturers Institute. (2021). Design, Testing, and Utilization of Industrial Steel Storage Racks ANSI MH16.1-2021. Charlotte, Caroline du Nord : Rack Manufacturers Institute, un groupe de l’industrie de MHI. 
​[2]    Cisco-Eagle. (4 novembre 2021). Pallet Racks and Outdoor Storage. Tiré du site www.cisco-eagle.com : https://www.cisco-eagle.com/blog/2021/11/04/pallet-racks-and-outdoor-storage/  
​[3]    Plain Pallets. (4 novembre 2020). How Durable are Wooden Pallets. Tiré du site plainpallets.com.au : https://plainpallets.com.au/resource-centre/how-durable-are-wooden-pallets 
​[4]    Amazon. (22 septembre 2022). Lot de 100 couvertures de palette Aviditi PC504, 122 x 117 x 183 cm, 1 mm, transparentes. Tiré du site amazon.ca : https://www.amazon.ca/Aviditi-Pallet-48-Inch-46-Inch-72-Inch/dp/B00KG22O3I/ref=sr_1_3?crid=XYA6CA3DHSRQ&keywords=pallet+covers&qid=1663873577&sprefix=pallet+covers,aps,137&sr=8-3&th=1&language=fr_CA

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