Accidents de chariots élévateurs: causes et prévention

Écrit par Damotech Marketing le 11 novembre, 2020
Damotech Marketing

Souvent considérés comme l’un des "piliers" de l’industrie de l’entreposage ainsi que de l’industrie de la construction, les chariots élévateurs sont de puissants chariots de manutention servant à soulever, à transporter et à décharger des marchandises lourdes sur de courtes distances. Vous pouvez compter sur l’efficacité d’utilisation d’un chariot élévateur afin de gérer efficacement votre entrepôt et d’obtenir une bonne productivité.

Toutefois, l’utilisation de ce type de véhicule comporte un certain risque. Un chariot élévateur peut peser jusqu’à 4082 kg, il est donc trois fois plus lourd qu’une voiture. De plus, ce chariot de manutention peut atteindre des vitesses supérieures à environ 29 km/h (source en anglais seulement). Il ne possède que des freins à l’avant, ce qui rend le freinage plus difficile. Sa propulsion arrière augmente le risque que le véhicule bascule, particulièrement lorsque la charge sur le chariot est mal répartie. Bien que les chariots élévateurs puissent sembler amusants à conduire, ces véhicules peuvent être dangereux.

Trois statistiques importantes sur les accidents de chariot élévateur

un chariot élévateur

Voici trois statistiques américaines, selon l’Occupational Safety and Health Administration (OSHA) (source en anglais), sur les accidents de chariot élévateur:

  • 1 décès sur 6 en milieu de travail implique un chariot élévateur;
  • 85 décès sont causés par des accidents de chariot élévateur chaque année;
  • 34 900 blessures graves résultent d’accidents de chariot élévateur annuellement.

Types d’accidents de chariot élévateur les plus communs et comment les éviter

Presque tous les incidents impliquant des chariots élévateurs peuvent correspondre à l’un des quatre scénarios suivants. À la suite de chacun de ces exemples, nous explorerons les solutions qui auraient pu servir à prévenir ces accidents dès le départ.

1) Un chariot élévateur se retourne ou se renverse.

Le renversement de chariot élévateur est la principale cause de décès impliquant ce type de véhicule; il représente environ 25 % de tous les décès liés aux chariots élévateurs (lien en anglais seulement). Les causes possibles des renversements:

  • Effectuer un virage inapproprié;
  • Conduire avec une charge surélevée;
  • Conduire le chariot à une vitesse excessive.

Mesures de prévention:

Afin d’éviter les renversements dangereux, il est important de placer les charges avec soin, de respecter la capacité maximale de chargement du chariot et d’éviter de le conduire avec une charge surélevée. Dans ses réglementations, l’OSHA encourage les caristes à garder les charges aussi près du sol que possible, soit à environ 10 cm (4 po) du plancher. Il est également recommandé d’abaisser les fourches lorsque le chariot élévateur est stationné. Lorsque l’on place une charge sur un palettier, il faut le faire très lentement. Finalement, il faut prendre en compte l’ensemble de l’environnement et l’état de la surface du plancher lorsque l’on utilise un chariot élévateur. Y a-t-il de l’huile, de la glace ou de l’eau sur le sol? Est-ce que le plancher est incliné par endroit? Y a-t-il des endroits où il faut effectuer des virages serrés avec le chariot élévateur pour éviter des obstacles dans l’allée? Si vous avez répondu à l’affirmative à l’une de ces questions, vous devez adopter une conduite prudente avec votre chariot élévateur. En raison de la nature répétitive de leur travail, les opérateurs de chariot élévateur ont tendance à devenir trop à l’aise avec leur véhicule et à conduire de manière irresponsable. La vitesse diminue le temps de réaction du conducteur, ce qui cause des accidents.

2) Un chariot élévateur frappe, heurte, écrase ou coince un employé.

Chaque année, 42 % des décès reliés aux chariots élévateurs (source en anglais seulement) impliquent une personne écrasée par ce type de véhicule. Comme la plupart des gens craignent d’être renversés par un chariot élévateur qui avance vers eux, ils ont tendance à se placer à côté du véhicule, là où ils croient être le plus en sécurité. Cependant, les statistiques indiquent que l’on est plus à risque d’être écrasé par un chariot élévateur qui bascule sur le côté que d’être renversé par l’un de ces chariots de manutention.

Dangers pour un piéton

Mesures de prévention :

L’endroit le plus sûr pour un piéton reste les allées piétonnières désignées, car les chariots élévateurs n’y sont pas autorisés. Les panneaux d’identification doivent être mis en évidence pour que les piétons puissent facilement reconnaître ces allées. De plus, les caristes doivent toujours s’assurer qu’ils regardent dans la direction dans laquelle ils conduisent, et ce, en maintenant une vitesse appropriée.

3) Un employé tombe du chariot élévateur.

De prime abord, on peut se demander comment quelqu’un peut tomber d’un chariot élévateur. En principe, ça semble impossible, mais il s’agit de l’un des types d’accidents de chariot élévateur les plus courants chaque année. Alors que l’on cherche continuellement de nouveaux moyens pour empiler l’inventaire de plus en plus haut dans les entrepôts, de nombreux employés se retrouvent souvent dans des situations où ils essayent d’atteindre des articles se trouvant très hauts. Ainsi, beaucoup d’entre eux décident de grimper sur les chariots élévateurs. Toutefois, ces derniers ne tolèrent pas une répartition inégale du poids. Celle-ci fera osciller ou même basculer le véhicule en déséquilibre, ce qui fera glisser et tomber l’employé, entraînant des blessures graves ou la mort.

Mesures de prévention :

Tout d’abord, les opérateurs de chariot élévateur doivent porter l’équipement de protection individuelle (ÉPI) approprié, tel qu’un casque de protection et des chaussures adéquates pour éviter de glisser. De plus, au lieu de grimper sur le chariot élévateur pour atteindre un article, les employés peuvent utiliser un monte-personne, qui est une option très sécuritaire. En effet, un monte-personne est conçu pour lever des personnes (et non des charges palettisées) à des hauteurs importantes de façon sécuritaire et efficace.

4) Les chariots élévateurs entrent sans cesse en collision avec les systèmes d’entreposage.

 

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On a déjà mentionné que les chariots élévateurs pouvaient heurter des piétons, mais qu’en est-il des systèmes de palettiers? Ces derniers ne sont généralement pas conçus pour résister aux chocs et, bien que certains dommages puissent être mineurs, les dommages accumulés au fil du temps peuvent entraîner des conséquences catastrophiques comme l’effondrement complet du système d’entreposage. Le chargement et le déchargement des palettes peuvent être parfois des opérations délicates si la vue de l’opérateur est obstruée, ce qui est surtout le cas lorsque la charge est située haut sur le palettier. Cette faible visibilité, combinée à la conduite du véhicule de façon hâtive, en fait la principale cause de dommages aux systèmes d’entreposage. Pour en apprendre davantage sur les situations fréquentes où les chariots élévateurs endommagent les palettiers, lisez cet article.

Mesures de prévention :

Il existe plusieurs solutions pour augmenter la visibilité de l’opérateur et ainsi augmenter la productivité et diminuer le risque d’accident. On peut équiper les chariots élévateurs de caméras au niveau du mât ainsi que de rétroviseurs et de capteurs de proximité pour éviter des incidents lors de la marche arrière. Il est également important de protéger les systèmes de palettiers contre les chocs causés par les chariots élévateurs. On peut se servir de protecteurs de pieds d’échelle et/ou de protecteurs de montant d'échelle pour protéger les ancrages et la partie inférieure des montants qui sont essentiels à la sécurité du cariste et à celle des autres employés de l’entrepôt. S’il est trop tard pour prévenir les dommages, il existe des kits de réparations de palettiers qui offrent une protection permanente contre les futures collisions avec les chariots élévateurs. Un autre élément important est de garder les allées dégagées et de s’assurer qu’elles sont bien éclairées.

Réglementation de l’OSHA en matière de sécurité des chariots élévateurs

un chariot élévateur dans un entrepôt

Afin de prévenir les accidents de chariot élévateur, il est essentiel de veiller à ce que tous les opérateurs de chariot élévateur aient suivi une formation officielle (puis des formations de "mise à jour"). L’OSHA exige une formation et une certification (qui nécessite la participation en personne) avant de pouvoir conduire un chariot élévateur.

L’OSHA estime qu’environ 70 % des accidents de chariot élévateur aux États-Unis pourraient être évités si les entreprises mettaient en place des politiques de formations plus strictes. 

L’OSHA recommande aux caristes de faire une inspection quotidienne de leur équipement avant de commencer leur journée de travail. (Source en anglais seulement.)

Liste de vérifications quotidiennes de la sécurité et du fonctionnement des chariots élévateurs:

  1.  Est-ce que les fourches sont en bon état?
  2. Le système de retenue de la batterie est-il intact?
  3. L’avertisseur sonore fonctionne-t-il?
  4. Y a-t-il des fuites d’huile?
  5. La pression des pneus est-elle suffisante?
  6. Le chariot élévateur possède-t-il l’équipement d’avertissement de sécurité approprié?
  7. Est-ce que la plaque de la capacité de charge est correctement fixée?
  8. La ceinture de sécurité est-elle fonctionnelle?
  9. Est-ce que les feux avant, les feux arrière et ceux de freinage fonctionnent?
  10. Le manuel du conducteur se trouve-t-il sur le chariot élévateur?

Débutez avec un environnement d’entrepôt sécuritaire

En plus de la vérification quotidienne de l’état du véhicule, il existe un autre facteur qui a des conséquences considérables sur la sécurité entourant le chariot élévateur : l’environnement de travail. Puisque ce type de chariot est principalement utilisé dans des entrepôts pour charger et décharger des marchandises, la sécurité dans l’entrepôt est le premier élément à surveiller (bien avant le chariot élévateur).

Par exemple, il faut libérer les portes et les intersections et garder toutes les allées dégagées. Il faut également protéger les systèmes de palettiers et les colonnes du bâtiment à la hauteur des fourches avec des protecteurs de fin d’allée et des protecteurs de colonnes d’entrepôt très résistants. Il est aussi important de réduire au minimum le volume du trafic dans les zones de travail. Enfin, la signalisation de sécurité doit être visible dans l’ensemble de l’entrepôt. Elle doit particulièrement indiquer les allées piétonnières ainsi que les zones où le sol peut être mouillé ou même la présence d’une rampe.

Comment un expert dans la sécurité des palettiers peut vous aider

Finalement, trouvez un partenaire fiable et expérimenté dans la sécurité des palettiers qui saura vous guider vers les solutions de sécurité les plus appropriées et efficaces pour vous. En plus de prévenir ou de réparer les dommages aux systèmes d’entreposage, il améliorera la sécurité globale de votre entrepôt. Un choix judicieux pour y arriver serait de trouver une entreprise qui est un membre actif du Protective Guarding Manufacturers Association (ProGMA) (lien en anglais seulement), un groupe du Material Handling Industry (MHI) qui réunit les principaux fournisseurs de solutions de protection fixe pour l’industrie de l’entreposage. Certains fournisseurs de solutions de sécurité pour les systèmes de palettiers proposent même des services d’évaluation des dommages. Ces évaluations sont effectuées sur place par des experts dans la sécurité des palettiers. Ces professionnels partageront avec vous des conseils utiles pour permettre à vos systèmes d’entreposage de résister aux collisions répétées avec des chariots élévateurs.

Thèmes: palettiers, blogue, Chariot Élévateur

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