Une entrevue avec Dan Bider, expert en sécurité des palettiers

Écrit par Damotech Marketing le 2020-01-30 08:30:00
Damotech Marketing

Portrait of Dan Bider Pallet Rack Safety SpecialistDan Bider est spécialiste des palettiers et Directeur technique chez Damotech, une entreprise qui a pour mission de protéger et réparer les systèmes d’entreposage à travers l’Amérique du Nord. Nous l'avons rejoint, entre deux inspections, pour discuter de racks et de leur entretien à plus long terme.

Dan travaille dans le domaine de l'évaluation et de la réparation de racks endommagés depuis 18 ans. Chez Damotech depuis 2006, il fait des relevés de dommages de grande envergure, forme nos installateurs ainsi que les inspecteurs chez OSHA. Autant dire qu'il connaît vraiment le monde des palettiers. La plupart du temps, il est sur la route, voyageant d'un entrepôt à l'autre.

Cet entretien a été traduit de l'anglais et édité pour vous offrir une meilleure lecture.

Dan, pouvez-vous expliquer le contexte dans lequel vous opérez? À quoi servent les palettiers?

Certainement. Faire des affaires nécessite souvent l’entreposage de matériaux et de produits. Pour économiser de l'espace et mieux stocker les marchandises, nous pouvons utiliser des systèmes de palettiers. Ils permettent une meilleure utilisation de l'espace vertical et un accès facile aux matériaux placés sur des palettes.

Les racks ont une fonction principale; supporter des charges. Mais, ils le font tous différemment. Certains utilisent des colonnes de 3", tandis que d'autres sont larges de 4". Certains racks ont des colonnes simples à l'avant et à l'arrière, tandis que d'autres sont doublés. Les supports horizontaux peuvent être plus rapprochés ou plus éloignés dans la configuration selon le fabricant du rack. La gauge de l'acier peut varier, ainsi que la forme des trous ou la couleur du rack. Ils peuvent être laminés ou structurels. Ces aspects contribuent à la capacité du rack à supporter du poids.

Alors, est-ce qu’on peut acheter des racks et construire son propre système pour entreposer des palettes?


Ce ne serait pas une bonne idée, car les racks sont des structures hautement techniques et doivent être abordés ainsi. Ce ne sont pas des structures universelles. Loin de là. En fait, ils sont plutôt conçus et fabriqués pour supporter une quantité de poids toujours en fonction des besoins du client. Le fabricant utilisera les variables que j'ai mentionnées plus tôt pour atteindre cet objectif. C'est pourquoi il existe tellement de type et de variation de rack, et un seul modèle ne fera pas nécessairement l'affaire de tous. Voilà pourquoi une bonne planification est nécessaire, dès le départ.

Alors, comment peut-on connaître la capacité de charge d'un système sans qu'un ingénieur évalue notre palettier?

Pour faire court, ce n’est pas recommandé de faire autrement. Les propriétaires de systèmes de palettiers doivent connaître la capacité de charge de leurs systèmes, et seuls un ingénieur ou le fabricant du rack peuvent établir la capacité de charge du palettier. Dans le processus de conception, de nombreux facteurs sont pris en compte : l'espace, l'état et la composition du sol, l'emplacement de l'installation - êtes-vous situé dans une zone sismique, des plaques de base sismiques sont-elles requises? Et, quels seront les types de charges placées sur le système? Les manufacturiers de racks prennent tout cela en considération lors de la conception du système et fournissent au propriétaire du nouveau rack des plans et dessins qui déterminent la capacité et la configuration de ceux-ci.

Cela semble compliqué...

Cela peut sembler compliqué, mais revenons à la raison principale pour laquelle nous avons besoin de palettiers. Vous pourriez penser que ces structures ne font que supporter des produits ou des matières premières, ce qui est vrai. Cependant, lorsque vous arrivez au cœur de la chose, les racks sont conçus pour contenir les bénéfices de votre entreprise! La matière première qui sera éventuellement transformée en produit ou le produit fini en attente d'expédition qui sera vendu et votre entreprise en profitera. Donc, en fin de compte, on pourrait dire que les palettiers servent à soutenir vos bénéfices.

Les palettiers sont donc un investissement pour une entreprise?

Oui. Comme avec la plupart des investissements, vous avez des options pour atteindre vos objectifs. Certaines options vous coûteront plus cher que d'autres, mais vous apporteront également plus d'avantages. Donc, vous devez décider quelle est la meilleure option pour votre situation. Si vous faites des affaires sur le long terme ou si vous considérez la sécurité de votre entrepôt comme une priorité, une stratégie de prévention s'impose. Plus l'entreprise est grande, plus l'entrepôt le devient aussi et plus les déplacements de marchandises sont nécessaires pour l'exploiter. Cela se traduit par de nombreux déplacements, ce qui peut créer des opportunités d'impact et de frictions entre les chariots élévateurs et les palettiers, pouvant causer des dommages aux systèmes.

Certains pensent que l'endommagement des racks fait partie du coût de faire des affaires. Qu'est-ce que vous en pensez?

Vous pouvez considérer les dommages comme une dépense dans le cadre d’activités normales, bien sûr. Cependant, cela ne signifie pas que des mesures ne peuvent pas être prises pour minimiser les impacts et ainsi rallonger la durée de vie de vos palettiers. Ou pour améliorer la sûreté de votre lieu de travail. La sécurité et le bien-être des travailleurs sont impératifs et cet aspect ne devrait pas être négligé.

Que dites-vous aux gens qui voient le rack comme une simple marchandise? Quelque chose qui se remplace facilement…

Oui, les racks sont généralement considérés comme une marchandise et un coût d'exploitation, pas nécessairement un investissement. Comme moyen d'arriver à une fin, si vous voulez. Les impacts des chariots élévateurs que subissent les racks ont tendance à s'accumuler et à affaiblir les structures, ce qui peut devenir dangereux. En raison d'un niveau d’activité constant, j'ai toujours considéré un entrepôt comme une entité vivante. Dans cet environnement, les choses changent continuellement alors que les personnes et les produits se déplacent aussi continuellement. Par conséquent, il va de soi que les racks seront impactés par des chariots élévateurs, probablement souvent. Il serait également logique de penser que s'il existait un moyen de résoudre ce problème de manière plus permanente, en pensant aux racks à long terme et en prévenant les dommages, ce moyen serait bienvenu?

Alors, comment penser aux racks à plus long terme? Avez-vous un exemple?

Prenons l'exemple de la zone d'expédition et de réception d'un entrepôt. C'est un endroit où il y a beaucoup d'activité, où les chariots élévateurs vont et viennent. Au fil des ans, en évaluant des entrepôts pour trouver des dommages aux palettiers, j'ai remarqué que ces zones sont plus susceptibles de voir des racks et des colonnes de bâtiments endommagés par les impacts. Ces zones sont plus susceptibles de peser lourdement sur votre budget de maintenance, car les racks ont besoin de plus d'entretien. Au fil du temps, ces dépenses s'ajoutent et votre argent ne peut être dépensé ailleurs. Lorsque j'examine de plus près les dommages, je constate que, dans la plupart des cas, les dommages se produisent à la base du rack. Marchez dans vos allées, et inspectez vos racks… vous constaterez aussi que la zone critique qui nous préoccupe, c’est la base des échelles et les bouts d’allées.

D’accord, alors que faut-il faire?

De la prévention. Il faut prévenir les dommages... Si nous considérons l’entrepôt comme une entité vivante, avec des impacts à venir, alors mieux vaut dépenser tout de suite pour éviter les remplacements de colonne à répétitions, sans aucune fin en vue. La bonne nouvelle est qu'il existe une solution. Le rack endommagé peut être réparé avec une solution permanente qui protégera également le montant contre les dommages futurs. Pensez aux zones avec beaucoup de trafic où les racks sont constamment endommagés, comme l'extrémité des allées. Ce sont les zones à aborder en premier.

Par long terme, vous entendez d’installer des solutions permanentes au lieu de remplacer continuellement les pièces endommagées?

Oui. Le concept de réparation de racks n'est pas nouveau ; cependant, pour certains, l'idée d'une réparation de rack garantie à vie l’est peut-être. Voici ce que je suggère aux clients : essayez quelques kits de réparation dans des endroits stratégiques et voyez comment le produit fonctionne dans votre entrepôt. Surtout si tout ce que vous avez essayé dans le passé vous ramène aux mêmes résultats. Essayez quelque chose de différent, même à petite échelle, et offrez-vous la possibilité d'obtenir des résultats différents. Des résultats qui vous feront inévitablement économiser de l'argent tout en augmentant la sécurité de votre entrepôt. En installant la bonne solution, vos racks dureront plus longtemps et deviendront un investissement à plus long terme. N'est-ce pas, après tout, une bonne affaire?

Certainement. Dan, quels conseils donneriez-vous aux gestionnaires d'entrepôt soucieux d’améliorer la sécurité des racks dans leur entrepôt?

Voici quelques façons d'aborder la sécurité des palettiers à plus long terme:

1. Assurez-vous que vos systèmes de palettiers sont bien adaptés à vos besoins.

2. Ne dépassez pas leur capacité de charge. Ayez des calculs à jour et communiquez-les aux travailleurs pour éviter que vos racks ne soient surchargés, ce qui pourrait les endommager ou pire, les faire s’effondrer.

3. Protégez vos racks comme si vous souhaitiez protéger une nouvelle pièce de machinerie ou un investissement précieux.

4. Lors de la planification de nouveaux systèmes de racks et de l'évaluation de votre espace, prévoyez des allées plus larges pour donner à vos opérateurs de chariots élévateurs assez de marge de manœuvre.

5. Faites appel à des experts pour identifier les risques entourant vos systèmes de palettiers et ce qui cause les dommages. Il faut être proactif pour prévenir.

6. Un entretien régulier : réparez et remplacez les composants endommagés ou manquants avant qu'ils n'affaiblissent vos systèmes.

7. Cela peut sembler évident, mais essayez d'éliminer les dangers potentiels. Maintenez un plancher sans encombrement et gardez les allées dégagées, avec un environnement bien éclairé pour vos opérateurs de chariots élévateurs.

8. Faites régulièrement inspecter vos palettiers par des professionnels pour garantir leur sécurité et leur intégrité.

9. Formez vos employés et informez-les des enjeux liés à la sécurité des palettiers.

Enfin, investir dans la sécurité des palettiers, c'est un bon choix d’affaires. Non seulement vous protégerez vos travailleurs, mais vous prolongerez également la durée de vie des systèmes d’entreposage et des équipements de manutention de votre entrepôt, tout en réduisant la perte de marchandise due à l'endommagement des palettiers.

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