Les gicleurs automatiques: une protection contre les incendies dans les entrepôts

Publié par Damian Mattey on 9 juin, 2021
( Dernière mise à jour le 27 septembre, 2021)
Damian Mattey

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les incendies dans les entrepôts sont plutôt fréquents. Selon la National Fire Protection Association (NFPA), une moyenne de 1410 feux par an ont été répertoriés aux États-Unis dans des entrepôts entre 2014 et 2018 , ce qui équivaut à une moyenne de trois à quatre feux par jour. Donc, au moment où vous lisez ces lignes, un entrepôt subit probablement les dommages d’un incendie qui pourrait s’aggraver et causer des blessures ou même des pertes de vie.

Principales causes dincendie en entrepôt
Figure 1: principales causes des incendies dans les entrepôts (2014-2018)

Bien sûr, grâce à l’invention des systèmes de gicleurs automatiques, ou d’extincteurs, la plupart de ces incendies sont éteints rapidement. En fait, les gicleurs représentent le meilleur moyen pour combattre les incendies dans les entrepôts, et ainsi réduire les dommages et les pertes de vie. Utilisés dans plus de 50 pays incluant le Canada, les codes et les normes de la NFPA facilitent leur utilisation. De plus, en tant que gestionnaire d’entrepôts, vous devez savoir que la configuration des palettiers a une incidence sur les différents facteurs nécessaires à la mise en place adéquate d’un système de gicleurs.

Fonctionnement des systèmes d’extincteurs automatiques

Vous pouvez comparer le fonctionnement des systèmes de gicleurs à celui des robinets d’une maison, sauf que le gicleur est actionné par la chaleur. En effet, au centre du gicleur se trouve une ampoule en verre thermosensible remplie d’un liquide composé de glycérine. Réactif à la chaleur, ce liquide se dilate lorsqu’il atteint une certaine température. Son expansion fait éclater l’ampoule qui libère le bouchon, et l’eau s’écoule ensuite vers le déflecteur, une pièce de métal en forme de fleur, qui la disperse dans une configuration spécifique.


photo et illustration dun extincteur automatique

Figure 2: photo et illustration d'un extincteur automatique

Classification de la marchandise

Pour adéquatement installer un réseau d’extincteurs automatiques dans votre entrepôt, vous devez connaître la classification de votre marchandise. Celle-ci peut être catégorisée selon les classes I à IV ou selon les types de plastique A, B ou C. Les plastiques possèdent leur propre classification en raison de la température élevée et de la rapidité à laquelle ils brûlent. Cette catégorisation s’avère très importante, puisqu’une erreur de classification pourrait mener à un système inadapté au contrôle efficace des incendies.

Pour être en mesure de classifier votre marchandise correctement, vous devez connaître ses caractéristiques suivantes:

  • Type de matériau avec lequel la marchandise entreposée est fabriquée
  • Type d’emballage ou de contenant dans lequel la marchandise est entreposée
  • Produits emballés dans du plastique ou non
  • Type de palettes utilisé (bois ou plastique)

Brochure des services d'ingénierie Damotech

Conception des gicleurs et leurs limites

Vous devez prendre en considération plusieurs facteurs lorsque vous intégrez un réseau d’extincteurs automatiques à votre entrepôt. Les principaux modèles que vous voyez habituellement dans les entrepôts sont ceux à affleurement et ceux sur étagères. Dans certains cas, le système à affleurement seul s’avère suffisant; les grands orifices de ses gicleurs libèrent de larges gouttes d’eau qui pénètrent plus profondément les flammes que les systèmes traditionnels. Par contre, si les exigences relatives à l’espace libre ne sont pas satisfaisantes, ce type de système doit être combiné à un réseau sur étagères.

extincteurs automatiques d'emtreposage sur étagères
Figure 3: extincteurs automatiques d'entreposage sur étagères
extincteurs automatiques à affleurement
Figure 4: extincteurs automatiques à affleurement

Espace libre

Selon la NFPA, l’espace libre représente un dégagement vertical du plancher au plafond dans les zones de stockage de palettes. Essentiels pour la protection contre les incendies, ces espaces permettent à la chaleur de se diriger vers le plafond et d’activer rapidement les extincteurs automatiques tout en laissant l’eau des gicleurs atteindre l’ensemble des palettiers. Un espace libre insuffisant peut augmenter les chances que le feu se propage à l’horizontale, ce qui placera votre système de palettiers et votre marchandise directement sur son passage.

Il existe deux types d’espace libre:

  1. Transversal: L’espace entre les palettes et celle entre les palettes et les montants d'échelles parallèles à la direction de chargement dans chaque rangée.
  2. Longitudinal: L’espace entre les rangées de palettiers.

Espace libres
Figure 5: espaces libres

En fonction de l’autorité compétente de votre territoire, vous devrez répondre aux exigences particulières en matière d’espace libre puisque les codes de construction varient d’un endroit à l’autre. Idéalement, les espaces libres doivent mesurer environ 6 pouces de large selon la hauteur d’entreposage et le type de configuration de vos palettiers. Pour en apprendre davantage sur le sujet, consultez notre article de blogue Les dégagements recommandés entre palettiers et éléments de l’entrepôt.

Quand utiliser les extincteurs d’entreposage sur étagères?

Les extincteurs sur étagères deviennent utiles lorsqu’un obstacle empêche l’eau des gicleurs situés au plafond d’atteindre les flammes. Remplacer les étagères solides de votre entrepôt par celles fabriquées en treillis de métal pourrait être une solution efficace pour permettre à l’eau de se disperser adéquatement et se rendre aux niveaux inférieurs de vos palettiers.

Figure 6: treillis en fil de métal pour rayonnages à palettes

Les caractéristiques suivantes peuvent vous aider à déterminer si un réseau d’extincteurs automatiques sur étagères vous convient:

  1. Type de classification de marchandise dans votre entrepôt;
  2. Hauteur d’entreposage et du plafond;
  3. Largeur et emplacement des espaces libres dans la configuration de vos palettiers;
  4. Présence d’étagères solides;
  5. Alimentation adequate en eau.

Si l’une de ces caractéristiques a récemment été modifiée dans votre entrepôt, elle peut nuire à l’efficacité de votre système de protection des incendies. La responsabilité d’identifier ces changements et d’en informer l’expert de la sécurité contre les incendies incombe au propriétaire du bâtiment afin que le système de protection soit réévalué.

Installation des gicleurs sur étagères

Les exigences en matière de conception pour les gicleurs sur étagères proviennent d’ensembles de données d’essais qui ont fixé les normes de positionnement des extincteurs automatiques sur étagères. Voici quelques conseils pour installer convenablement vos extincteurs automatiques:

  • Assurez-vous que les extincteurs et la tuyauterie sont protégés des collisions avec un chariot élévateur. Non seulement vous devez vous assurer que les gicleurs se trouvent à un endroit sécuritaire, mais vous devez les placer de façon à ce qu’ils fonctionnent comme prévu. Consultez cet article pour en connaître davantage sur les accidents des chariots élévateurs les plus fréquents.
  • Peu importe l’endroit où vous devez installer un gicleur, assurez-vous que le déflecteur est placé au niveau de la partie inférieure d’un contreventement horizontal, ou juste en dessous.
  • Évitez de placer les têtes des extincteurs automatiques directement sous les montants, et assurez-vous d’avoir un dégagement d’au moins 3 pouces de l’espace libre transversal.

Zones sismiques

Si votre entrepôt se situe dans une région sismique, faites en sorte que la tuyauterie et les composants des palettiers possèdent un dégagement suffisant et qu’ils soient protégés adéquatement. De plus, pour garantir la durée de vie utile du système, il est important de suivre les directives appropriées de la version la plus récente de la norme NFPA 13.

Dégagements relatifs aux zones sismiques

La norme NFPA 13 indique les dégagements appropriés selon le diamètre nominal de la tuyauterie:

  • Si le diamètre du tuyau mesure entre 1 et 3,5 pouces, le dégagement doit mesurer 2 pouces;
  • Si le diamètre mesure 4 pouces et plus, le dégagement doit mesurer 4 pouces.

L’installation de gicleurs en vaut-elle la peine?

Si vous suivez la réglementation et les exigences en matière de protection contre les incendies de votre région, vous ferez toute la différence autant pour la sécurité de votre bâtiment que pour celle des gens qui s’y trouvent. Certains diront que suivre ces directives coûte cher ou qu’il est difficile de se garder à jour, mais ces croyances ne valent pas la peine de risquer la vie de vos employés. Selon la NFPA, vos systèmes d’extincteurs automatiques devraient être inspectés chaque année.

En tant que propriétaire d’entreprise, vous ne devriez jamais négliger les protocoles de sécurité. Pour vous aider, faites appel à un ingénieur de Damotech qui évaluera vos palettiers. Ce dernier sera en mesure de déterminer si leur configuration cause des problèmes en matière de protection des incendies, et il vous offrira des solutions pour garantir la conformité de vos installations aux règlements et aux normes selon l’autorité compétente appropriée. De plus, les kits de réparation Damotech sont une solution au remplacement de vos palettiers endommagés rentable et facile à intégrer puisqu’il n’est pas nécessaire de déplacer ou de démonter vos systèmes d’extincteurs automatiques sur étagères.

Références:

NFPA, (2020). « Warehouse Fire Safety Fact Sheet » Récupéré de https://www.nfpa.org/
 
FM Global, (2020). « Storage of Class 1, 2, 3, 4 and plastic commodities » Récupéré de https://www.fmglobal.com/
 
NFPA 13 (2019). « Standard for the Installation of Sprinkler Systems » Récupéré de https://www.nfpa.org/
 
Sprinkler Age, (2016) « How to Determine Commodity Classification » Récupéré de https://sprinklerage.com/commodity-classification/
 
Allianz Risk Consulting (2019), « Why Rack Flue Spaces are Important » Récupéré de https://www.agcs.allianz.com/
 
Industrial Pallet Rack & Equipment Inc, (2021) « Pallet Rack Shelving Options » Récupéré de https://industrialpalletrack.net/
 
Triangle Fire Systems, (2021) « Fire Sprinkler heads » Récupéré de https://www.trianglesprinklersystems.co.uk/fire-sprinkler-heads/

Thèmes: Palettiers, Blogue, Industrie manipulation des matériaux, Gicleurs, Protection contre les incendies

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