Choisir la bonne palette pour vos besoins

Écrit par Soukayna El Hammouli, CPI le 18 novembre, 2020
Soukayna El Hammouli, CPI

À la suite de l’invention du premier chariot élévateur en 1915, le patin ou longeron traduit de l’anglais "skid," l’ancêtre de la palette de bois, a été adapté pour convenir aux nouveaux chariots élévateurs. Sa conception a rapidement été améliorée, ce qui a mené à la création du premier modèle de palette à quatre entrées lors de la Seconde Guerre mondiale (figure 2). Puisqu’à cette époque la nécessité de fournir un transport efficace pour les armes était devenu une priorité, la demande pour ce type de palettes a augmenté rapidement. Des années plus tard, on a inventé une grande variété de palettes de formes et de matériaux différents comme les palettes jetables, les palettes traitées thermiquement, les palettes de plastique, les palettes de carton ondulé et celles de métal.

De nos jours, le défi réside dans le choix du bon type de palettes, car plusieurs facteurs doivent être pris en compte comme le matériau, les dimensions, le poids et la capacité de charge de la palette ainsi que les systèmes d’entreposage et ceux de récupération. Ces éléments peuvent rendre la manutention des palettes dans l’entrepôt plus fluide et efficace. Vous trouverez ci-dessous les différents types les plus communs de palettes de bois et de palettes de plastique ainsi que leur capacité de charge, leurs avantages et les dimensions disponibles, puis des solutions innovantes qui pourraient être utilisées dans le futur.

Palettes à deux entrées vs palettes à quatres entrées

palette à deux entrées
Figure 1. Palette à deux entrées.

Les palettes à deux entrées, telles que les palettes à longerons (figure 1), permettent uniquement l’entrée des fourches à l’avant et à l’arrière. Malheureusement, leur conception peut restreindre la capacité d’entreposage et nuire aux activités de manutention dans les remorques et les entrepôts. En effet, ce type de palettes doit être placé dans une orientation précise pour que le chariot élévateur puisse le charger, ce qui nécessite plus de temps et d’attention et limite l’utilisation de l’espace ainsi que de l’entrepôt. Cependant, on considère souvent ces palettes come plus économiques que celles à quatre entrées. De plus, elles offrent une grande résistance et durabilité.

palette à quatre entrées
Figure 2. Palette à quatre entrées/palette à blocs

Les palettes à quatre entrées, telles que les palettes à blocs (figure 2) peuvent être utilisées avec des transpalettes manuels et des chariots élévateurs. Elles permettent aux fourches d’entrer par n’importe lequel de ces côtés, ce qui optimise l’utilisation de l’espace et facilite grandement la manipulation de ces palettes et les manœuvres du chariot élévateur.

On les utilise généralement pour des charges lourdes qui ne peuvent pas être déplacées sur des palettes à deux entrées. Cependant, les palettes à quatre entrées sont plus dispendieuses. De plus, elles sont parfois moins durables que celles à deux entrées. Comme on utilise les quatre côtés de ce type de palettes, elle est plus à risque d’être endommagée.

Palettes de bois vs palettes de plastique

On utilise principalement des palettes de bois pour la fabrication générale, le commerce en ligne, la vente au détail, l’exportation et la logistique. Ces palettes sont recyclables, biodégradables et abordables (entre 5 $ et 25 $ pour une palette). On peut également les réparer à un faible coût. Toutefois, elles hébergent des agents pathogènes et d’autres bactéries, et ce, particulièrement lorsqu’elles se retrouvent dans des environnements frais qui favorisent la croissance bactérienne à cause de l’humidité. De plus, on ne peut pas facilement nettoyer les palettes de bois, et le fait qu’elles possèdent des clous et des vis les rend moins sécuritaires lors de la manutention de marchandises. Finalement, puisqu’elles ont une durée de vie de 3 à 5 ans, il faut remplacer les palettes de bois plus fréquemment que celles de plastique.

Quant aux palettes de plastique, elles sont utilisées dans toutes les industries, particulièrement dans les industries manufacturières, chimiques, pharmaceutiques et de biens durables. On peut se servir de ce type de palettes autant dans des environnements secs que dans des environnements froids, car elles n’absorbent pas l’humidité et ne permettent donc pas le développement des microbes et des bactéries. En plus d’être faciles à nettoyer, les palettes de plastique ne contiennent ni clou ni vis. De plus, elles sont plus légères que les palettes de bois et possèdent une meilleure longévité que celles-ci (souvent plus de 10 ans). Cependant, les palettes de plastique possèdent aussi des inconvénients comme leur coût initial plus élevé (entre 10 $ et 100 $), leur réparation difficile et le fait qu’elles ne sont pas biodégradables.

Palettes et palettiers

Afin de déterminer vos besoins en matière de palettiers, vous devez tenir en compte la forme et les dimensions des palettes utilisées dans votre entrepôt. Par exemple, la profondeur des palettes influencera celle des palettiers, car il est essentiel que les palettes débordent des lisses de trois pouces tant pour la sécurité que pour l’accessibilité pour les chariots élévateurs. Il faut également prendre en considération le nombre de palettes à placer sur le palettier ainsi que leur dimension afin d’obtenir la distance totale nécessaire entre les montants, et ainsi la portée totale et le nombre des systèmes de palettiers dans l’entrepôt. La distance horizontale et verticale entre les lisses du palettier peuvent être calculées en fonction de la combinaison de la largeur et de la profondeur de la palette ains que la hauteur de la charge palettisée.

Le type de palettes aide à choisir le bon système d’entreposage, car ce choix doit être fait selon la conception des palettes et la capacité maximale des palettes et celle des travées. Par exemple, on peut utiliser des palettes à deux entrées dans les palettiers standards, les palettiers à accumulation statique (drive-in) et ceux à reflux, mais elles ne peuvent pas être placées dans les palettiers à gravité inversé sur rouleaux. Comme mentionné précédemment, les palettes à deux entrées ont une capacité de charge inférieure à celle des palettes à quatre entrées. Par conséquent, le choix du bon type de palettes qui possède une capacité nominale et des dimensions appropriées à vos besoins améliorera la sécurité globale de votre entrepôt et y facilitera les opérations, la gestion de vos marchandises, l’organisation de l’espace ainsi que la logistique. 

Spécifications des palettes

Les tableaux suivants présentent les dimensions typiques, la capacité de charge et les spécifications générales des palettes, y compris les avantages et les inconvénients des palettes de bois et de celles de plastique. Vous pouvez consulter ces tableaux afin de déterminer le type de palettes qui convient le mieux aux besoins de votre entrepôt.

Palette de bois

Spécifications

RecycléRecycled Wood Pallet

  • Dimensions typiques (po) 48 x 40
  • Capacité nominale (lb): Entre 1000 et 3000
  • Option économique qui est un incontrounable de l'industrie;
  • Robuste, durable et réparable;
  • Classe A : en bois clair avec peu ou pas de dommage;
  • Classe B : en bois terne, décoloré, plus endommagé qu'une palette de classe A, mais moins dispendieuse;
  • Peut être traité thermiquement pour répondre aux exigences des Normes internationales pour les mesures phytosanitaires 15 (NIMP 15) en matière d’exportation;
  •  À deux entrées ou à quatre entrées.

Neuf

New Wood Pallet

  • Dimensions typiques (po): Entre 36 x 36
    et 96 x 48 ou sur mesure
  • Capacité nominale (lb): Entre 2000 et 7000
  • Fabriqué à partir de bois neuf;
  • Peut être traité thermiquement et estampé pour l’exportation;
  • Généralement deux options de bois : en bois dur (p. ex. du chêne) ou en bois mou (p. ex. du pin);
  • À deux entrées ou à quatre entrées.

À blocs

Block pallet

  • Dimensions typique (po): 48 x 40
  • Capacité nominale (lb): 5500
  • Construit à l’aide de longerons parallèles et perpendiculaires;
  • Type le plus courant : une palette bleue CHEP (Commonwealth Handling Equipment Pool);
  • Exceptionnellement solide et durable;
  • Répond aux exigences d’exportation des NIMP 15;
  • À deux entrées ou à quatre entrées.

Palette de plastique

Spécifications

D'exportation

An export pallet

  • Dimensions typiques (po): 48 x 40, 24 x 32,
    48 x 45 ou sur mesure
  • Capacité nominale (lb):
    Plancher : de 3000 à 5000
    Fourches : de 1200 à 2000
  • Légère, robuste, économique et idéale pour une expédition sans retour (usage unique);
  • Résistante aux intempéries, aucune formation de pourriture sèche ou de moisissure;
  • Généralement emboîtables (nécessite moins d’espace dans l’entrepôt);
  • Conformes aux exigences d’exportation
    NIMP 15;
  • À quatre entrées.

Emboîtable

A nestable plastic pallet

  • Dimensions typiques (po): 48 x 40, 48 x 42, ou sur mesure
  • Capacité nominale (lb):
    Plancher : de 3500 à 6500
    Fourches : de 1200 à 2500
  • Utilisée principalement dans le secteur alimentaire et le secteur de la restauration qui nécessitent des palettes propres et légères;
  • Peut être empilée, prend moins d’espace dans l’entrepôt (60 palettes dans 8 pi) et réduit les coûts de transport;
  • Possède généralement 9 pattes;
  • À quatre entrées.

Gerbable

A rackable pallet

  • Dimensions typiques (po): 48 x 40
  • Capacité nominale (lb):
    Plancher : 25 000
    Fourches : 5000
  • Utilisée par les entreprises qui respectent les réglementations du département de l’United States Department of Agriculture (USDA) et de la Food and Drug Administration (FDA);
  • Propre, durable et offerte en plusieurs couleurs (bleu, noir, rouge et vert);
  • Ne contient ni clou ni éclat et n’a pas de planche qui pourrait se casser;
  • Conformes aux exigences d’exportation NIMP 15;
  • À quatre entrées.

Empilable

A stackable pallet

  • Dimensions typiques (po): 48 x 40
  • Capacité nominale (lb):
    Plancher : de 7500 à 10 000
    Fourches : de 3000 à 5000
  • Idéale pour l’empilage lors de l’expédition par camion;
  • Exemptée des NIMP 15, car elle n’est pas faite en bois;
  • Possède une base emboîtable unique qui répartit la charge uniformément;
  • Idéale pour protéger les marchandises pendant le transport;
  • À quatre entrées.

Innovations

Étiquettes IRF

Stick or staple RFID tag Hard RFID tags
Figure 3. Étiquettes autocollante ou à agrafe IRF. Figure 4. Étiquette rigide IRF.

L’une des innovations récentes dans le monde des palettes est l’ajout d’une étiquette d’identification par radiofréquence (IRF), qui utilise des champs électromagnétiques pour suivre l’emplacement d’une palette dans l’entrepôt. Cette étiquette prévient le vol ou la perte et informe le gestionnaire d’entrepôt ou l’employé chargé de la sécurité de tout mouvement imprévu au niveau des palettes. En outre, cette étiquette IRF améliore le processus de manutention des marchandises et augmente la durée de vie des palettes. De plus, elle réduit le temps nécessaire lors de l’entrée et de la sortie des palettes et donc les coûts qui y sont reliés. Il existe deux types communs d’étiquettes IRF : celles autocollantes ou à agrafe (figure 3) et celles rigides (figure 4).

Palettes intelligentes

Smart pallets
Figure 5. Palette intelligente.

De nos jours, on peut trouver des palettes "intelligentes" (figure 5) qui sont équipées d’un identifiant unique comme un code QR ou une étiquette IRF. Ce nouveau type de palettes possède également un émetteur-récepteur Bluetooth attaché en dessous de lui qui permet de mesurer les accélérations, les mouvements, la température ainsi que le poids, et ce, sans que personne ne prenne de mesures. Ce transfert en direct de renseignements sur les palettes se fait via une connexion Internet qui transmet ces informations automatiquement vers un logiciel infonuagique et les partage avec toutes les personnes impliquées dans la chaîne d’approvisionnement des palettes ou dans l’entrepôt. Cela permet aux utilisateurs d’obtenir des données opérationnelles utiles à des intervalles réguliers, ce qui optimise la logistique de l’entrepôt et améliore ainsi les coûts opérationnels, la coordination et l’efficacité de l’entrepôt. Les palettes intelligentes sont considérées comme des palettes de résistance supérieure qui combinent les meilleures caractéristiques des palettes de bois et de celles de plastique. Elles sont plus durables et légères que les palettes de bois et que celles de plastique standard, un élément clé pour économiser de l’énergie durant le transport. Les palettes intelligentes sont équipées d’une batterie possédant une durée de vie de dix ans.

Points à retenir

Les palettes sont un élément essentiel au fonctionnement de nombreuses industries et le choix de la bonne palette dépend de plusieurs facteurs comme le matériel, les dimensions, la charge nominale, la compatibilité avec les équipements utilisés, le prix, l’environnement et la durabilité. Comme indiqué précédemment, tous les types de palettes ont leurs avantages et leurs inconvénients. Le choix approprié revient donc au futur utilisateur qui doit tenir en compte ses besoins et ses opérations. Bien que les palettes aient subi de nombreuses améliorations au fil des années, on produit encore et toujours de nouvelles innovations et idées afin d’optimiser leur conception. Implanter ces nouvelles technologies est important afin de suivre la croissance rapide des industries où les palettes jouent un rôle crucial.

*Note: Tous les liens dans cet article sont disponibles en anglais seulement.

Thèmes: blogue, palettes

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