Comment bien prévenir la rouille et la corrosion des palettiers

Écrit par Nicholas Wathier, ing. le 2019-05-15 08:30:00
Nicholas Wathier, ing.
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Depuis la découverte de l'acier, les gens essaient de trouver des moyens de l’empêcher de rouiller. Qu'il s'agisse d'ustensiles de cuisine ou de revêtements de gratte-ciel, de carrosseries de voitures ou de barres d'armature, le traitement antirouille est une nécessité lorsqu'il s'agit de préserver l'intégrité esthétique et structurelle d'un objet en acier. Les palettiers ne font pas exception à la règle, mais pour bien comprendre l’importance de leur protection contre la rouille, nous devons d’abord nous interroger sur sa nature exacte.

En termes techniques, la rouille fragilise les objets en fer. Elle se forme à la suite d'une réaction d'oxydoréduction déclenchée entre du fer, ou un alliage à base de fer, de l'oxygène et de l'eau. La partie du fer en contact avec l'eau ou l’humidité joue le rôle de l'anode tandis que l'autre partie joue celui de la cathode. La réaction transforme une partie du fer en ions et le contact de l'eau avec l'air facilite la libération d'ions. Ceux-ci vont finalement s'apparier pour former notamment de l'hydroxyde de fer, Fe(OH)2, composant essentiel de la rouille.(1)

 En termes plus simples :

    Acier + eau + oxygène = rouille

En regardant cette équation, il est alors facile de comprendre pourquoi l’installation de palettiers à l’extérieur peut être risquée. Ceux qui ont fait du camping savent que le grand air a une abondance de deux choses : d’air frais et de pluie ou d’humidité. Cependant, la rouille ne se produit pas seulement à l’extérieur ; elle se produira même dans un environnement avec une humidité relative supérieure à 70%. (2)

La rouille

Certains se disent peut-être : c'est une belle équation, mais pourquoi la rouille est-elle en soi néfaste pour ma structure... ? La réponse est assez simple et intuitive : quand l'acier rouille, il est en train d'être converti en oxyde de fer. L’acier, un matériau de construction solide et couramment utilisé, est remplacé par de la rouille, quelque chose qui s’effrite entre les doigts. Le matériau supportant toutes ces palettes est donc tranquillement remplacé par… de la poussière! Avec le temps, tout support de palette non protégé et exposé à l’humidité ou à l’eau sera lentement mais sûrement ravagé par la rouille.

Rust
Alors, que peut-on faire pour empêcher cela ? Eh bien, une solution courante consiste à peindre l'acier. D’ailleurs, la plupart des racks sont déjà peints. Malheureusement, la peinture n’est pas le moyen le plus efficace de prévenir la rouille en raison de la facilité avec laquelle elle est abîmée, par simple contact avec des palettes ou des chariots élévateurs. En fait, elle est même conçue pour se détacher lorsque l’acier est déformé, le laissant totalement exposé et vulnérable aux éléments. Contrairement à un procédé d'immersion, la peinture en poudre ne pénétrera pas nécessairement dans tous les recoins du palettiers, laissant certaines zones à découvert et non protégées.

Les palettiers galvanisés

Le seul moyen véritablement efficace de prévenir la rouille sur les systèmes d’entreposage consiste à utiliser de l’acier galvanisé. La galvanisation est le processus d'immersion de l'acier dans un bain de zinc en fusion. Le zinc et le fer réagissent pour former un alliage fort. Le revêtement de zinc protège l'acier principalement de deux façons : par la protection en devenant une barrière (tout comme la peinture protège l'acier), mais surtout par la protection cathodique, un processus consistant à ajouter un métal plus anodique que le fer afin qu'il se corrode à la place du métal. (3) Le zinc se « sacrifie » pour sauver l'acier en dessous. L'avantage, c’est que le zinc se corrode beaucoup plus lentement que l'acier et que, pour cette raison, l'acier galvanisé se corrodera en moyenne à 1/30 du taux de l'acier ordinaire.(4) Cela permet à l'acier de concentrer toute son énergie sur le soutien des palettes et de leur précieuse marchandise.

Références

(1) Article in Future Sciences.  Source: https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-rouille-14905/

(2) Turner, D. K. (2017). Tips on Painting Structural Steel. Retrieved from Canadian Institute of Steel Construction. Source:https://dir.cisc-icca.ca/solutions-centre/technical-resources/technical-resources/coatings/tips-on-painting-structural-steel?lang=en-CA

(3) American Galvanizers Association. (2017). Corrosion Protection. Source: https://www.galvanizeit.org/hot-dip-galvanizing/why-specify-galvanizing/corrosion-protection

(4) American Galvanizers Association. (2017). How Long Does HDG Last? Source: https://www.galvanizeit.org/hot-dip-galvanizing/how-long-does-hdg-last

 

 

Thèmes: palettiers, inspection, Sécurité

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